Une accusation de viol contre Lauer enserre la direction de NBC

Deux ans après que Matt Lauer a été brusquement licencié de NBC News pour inconduite sexuelle, de nouvelles questions sont soulevées sur le comportement du présentateur de « Today » et sur le fait que ses patrons ont fermé les yeux sur les problèmes impliquant l’une de leurs plus grandes stars.

Un nouveau livre de Ronan Farrow, un ancien employé de NBC News qui travaille maintenant pour le New Yorker, nomme l’accusatrice dont l’histoire selon laquelle Lauer l’a violée dans une chambre d’hôtel à Sotchi a conduit à son licenciement.

Lauer a rejeté ces allégations dans une lettre furieuse et provocante publiée par son avocat mercredi et a déclaré que son silence public depuis le licenciement avait été une erreur.

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Le livre de Farrow raconte que Brooke Nevils, une ancienne employée de NBC News qui a travaillé avec Meredith Vieira pendant les Jeux olympiques de Sotchi en 2014, a rencontré son patron un soir pour boire un verre et que Lauer les a rejoints. Nevils a dit qu’elle avait bu six verres de vodka et qu’elle a fini par aller dans la chambre de Lauer.

Elle a dit que Lauer l’a poussée sur un lit et lui a demandé si elle aimait le sexe anal et qu’elle a refusé plusieurs fois, mais que Lauer « l’a juste fait ».

Elle a dit que Lauer l’a poussée sur un lit et lui a demandé si elle aimait le sexe anal et qu’elle a refusé plusieurs fois, mais que Lauer « l’a juste fait ».

Elle a dit que Lauer « l’a juste fait ». Elle a décrit la rencontre comme « atrocement douloureuse »

« Ce n’était pas consensuel dans le sens où j’étais trop ivre pour être d’accord », a-t-elle dit à Farrow. « Ce n’était pas consensuel parce que j’ai dit plusieurs fois que je ne voulais pas avoir de relations sexuelles anales. »

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Dans sa lettre, Lauer a admis sa liaison extraconjugale avec Nevils. Il a déclaré que cette nuit-là à Sotchi, les deux se sont livrés à divers actes sexuels de manière consensuelle.

« Elle était une partenaire complètement enthousiaste et volontaire », a-t-il écrit. « A aucun moment, elle ne s’est comportée d’une manière qui semblait incapable de consentir. Elle semblait savoir exactement ce qu’elle voulait. »

Il a ajouté que leurs rencontres ont continué une fois qu’ils sont retournés aux États-Unis, mais Nevils a décrit leurs relations comme étant « transactionnelles » parce qu’il craignait l’effet que Lauer pourrait avoir sur sa carrière. Dans un cas, elle avait demandé à Lauer de l’aider à tourner une vidéo d’adieu pour une personne quittant NBC et le présentateur lui a dit de venir dans son bureau. Il a ensuite exigé d’elle une fellation, a écrit Farrow dans le livre « Catch and Kill ».

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Nevils a dit qu’elle avait l’impression de devoir faire quelque chose pour protéger les autres femmes de NBC News, ce qui explique pourquoi elle a déposé une plainte en novembre 2017.

« La conduite de Matt Lauer était épouvantable, horrible et répréhensible, comme nous l’avons dit à l’époque », a déclaré NBC News mercredi dans un communiqué. « C’est pourquoi nous l’avons licencié dans les 24 heures lorsque nous avons appris la plainte. Nous avons le cœur brisé une fois de plus pour notre collègue. »

Mais Nevils est devenu de plus en plus désenchanté par NBC car il a estimé que les patrons n’ont pas fait assez pour protéger son anonymat en interne et ont mal qualifié sa relation avec Lauer comme une liaison. Après des moments difficiles – elle a dit avoir été hospitalisée pour un trouble de stress post-traumatique et un abus d’alcool – elle a quitté NBC avec une indemnité de départ à sept chiffres.

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Le président de NBC, Andrew Lack, dans un mémo envoyé à son personnel mercredi, a déclaré que la chaîne n’était pas au courant du comportement de Lauer jusqu’à la veille de son licenciement. Une enquête interne n’a trouvé aucune plainte ou règlement associé à des allégations de comportement inapproprié de Lauer avant cela, a-t-il dit.

Mais Farrow a indiqué que le comportement de Lauer était un secret de polichinelle à NBC. Il a cité la présentatrice de « Today » Ann Curry – qui a quitté l’émission en mauvais termes avec Lauer – en disant qu’elle avait averti les dirigeants de NBC que Lauer « avait un problème avec les femmes » et qu’ils devaient être vigilants.

Farrow a dit avoir eu connaissance de sept plaintes pour inconduite sexuelle de la part de femmes ayant travaillé avec Lauer. « Plusieurs ont dit qu’ils en avaient parlé à des collègues et qu’ils pensaient que la chaîne était au courant du problème », a-t-il écrit.

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Il a cité une ancienne assistante de production, Addie Collins, qui lui a dit que Lauer l’avait agressivement poursuivie en 2000 et lui avait « ordonné » de lui faire une fellation. « Elle a accepté, mais il l’a fait se sentir malade, craignant de perdre son emploi, craignant des représailles », a écrit Farrow.

Lauer a déclaré qu’il n’a jamais agressé ou forcé quelqu’un à avoir des relations sexuelles avec lui.

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